01:23 

Omniphobia. XVI. Aeternum vale (часть первая)

Silent_Lily
Хуже не когда ты что-то не знаешь, а когда ты и не хочешь этого узнать


??? неизвестного месяца ???? года. День ???

В этот раз не было никакого длительного падения через непонятную пустоту или чего-то подобного. Всё вокруг заволокло какой-то белой дымкой, а затем достаточно быстро настало приземление, так что я даже не успел опомниться. Ну, что уже хорошо, так это то, что оно не было болезненным - кажется, я упал на что-то относительно мягкое.
И что же теперь? Это всё? Что в принципе случилось? Я честно боялся открыть глаза. Что-то внутри подсказывало мне, что всё не могло закончиться так просто. Я лежал, прислушиваясь к своим ощущениям и стараясь понять, что находится вокруг. Но слышал только собственное дыхание и мертвенную тишину окружения.
Медленно я приоткрыл глаза и почти сразу вздрогнул. В упор на меня смотрел Рон - тот самый парень-гризер из странного Леса. Он лежал напротив меня на спине, с запрокинутой головой и раскрытыми глазами, отражающими печать смерти и далёкие отголоски страха.
Пытаясь понять, какого чёрта, я бросил короткий взгляд вокруг. И замер – поскольку увидел, что ответом на мой вопрос, где я, была огромная груда человеческих тел. Да, Рон тут был не единственный мертвец – их были тысячи. Куча людей разного возраста – от совсем детей до мужчин и женщин средних лет – разных рас и из разных эпох (это можно было определить по одежде), которые были хаотично навалены друг на друга. Все так или иначе покалеченные. И все – мертвы. И, как оказалось, я приземлился точно по центру этой горы трупов.
Из краткого ступора от осознания этого меня вывела огромная многоножка, выползшая прямиком изо рта Рона, чьи глаза медленно закатились куда-то вглубь. Я поспешил подняться на ноги – надо было срочно выбираться отсюда, пока мои нервы не сдали окончательно. И желательно на твёрдую почву. Неуклюже спотыкаясь и стараясь не слишком вглядываться под ноги, я поспешил вниз по этой горе туда, где по моим соображениям и искренним надеждам должна была быть земля (очень не хотелось, чтобы в этом месте почвой служили именно мертвецы).
В конце концов, добраться до земли мне всё же удалось, пусть и с огромным трудом – груда тел казалась бесконечной, и, похоже, в один момент я увидел ещё одно знакомое лицо. Если та бледная блондинка с распухшей фиолетовой ногой и правда была Анна…
Но ладно. Теперь я наконец-то стоял на твёрдой почве. Вернее, жалком клочке оной, который через пару метров уходил под воду. А вдали не видно ничего, поскольку дымка вокруг всё скрывала, оставляя лишь неясные очертания.
Это место очень походило на болото. Туманное, кишащее мертвецами и пропитанное духом смерти. Я судорожно поёжился и потёр себя за предплечья. И хотя в этом сне на мне оказалась моя малиновая толстовка с разделённым на пустую и заполненную половинки сердцем, здесь было зябко не из-за температуры. Я чувствовал себя даже не на кладбище - с испугом я понимал, что это, скорее, больше походило на дно братской могилы. Очень большой братской могилы. И так вышло, что меня попросту зашвырнули сюда. Как всего лишь ещё одну сломанную куклу в огромную груду таких же. Правда, я был пока ещё жив. Пока. Кто знает, что может поджидать меня здесь. Вполне может быть и так, что я найду здесь свой конец так же, как Рон когда-то нашёл свой, заблудившись в лесу из своих страхов…
Надо сосредоточиться. Что-то делать. Хотя бы уйти подальше от этой гигантской кучи трупов, возвышающейся надо мной.
Обследование окружения чуть внимательнее дало результат - неподалёку обнаружилась небольшая тропа, уходящая куда-то вдаль. Я выдохнул и не спеша направился вперёд по ней. Оставалось лишь надеяться, что она достаточно устойчива и не приведёт меня прямиком к собственной гибели.
По крайней мере, абсолютно точно ясно было одно – разрыв связи с Джейком пользы мне не принёс. Скорее, наоборот – только усугубил моё и без того патовое положение. Но, впрочем, это ещё предстоит выяснить.
Тропа была узкой, но тем не менее устойчивой. Даже подозрительно устойчивой, и это напрягало меня. Но я всё равно продолжал идти вперёд, пусть и не знал толком, куда иду.
Через где-то метров пять (или больше? Трудно определить расстояние в тумане) я увидел странный силуэт над водой неподалёку. От него тонкими струйками вилась вверх сажа. И ещё куда-то ввысь тянулась тончайшая бледно-золотая нить. Нить души. Я замедлил шаг, а затем и вовсе остановился, вглядываясь в фигуру вдали. Нить тянулась вверх - куда-то вглубь плотного тумана. Она слегка поблёскивала, и я мог поклясться, что ощущал слабый пульс, хоть и не касался этой нити. Это было странно и пугающе. В голову закрался вопрос – почему я в принципе вижу эти нити? Ведь такое наверняка мог только…
Нет. Не хватало мне только ещё и вправду стать таким, как он. Стать Механиком.
Надо идти дальше. Встряхнувшись, я продолжил свой путь.
Через пару метров я заметил такой же силуэт уже с другой стороны тропы. Он был немного ближе, и потому можно было разглядеть - это была человеческая фигура (притом явно женская), но то ли будто выточенная из чёрного дерева, то ли просто настолько сильно сгоревшая, что стала угольками. Чёрная поверхность, источающая струйки пепла, была покрыта сеткой мелких и крупных трещин. Нить выходила откуда-то из-за спины - чуть толще и ярче нити предыдущей фигуры - цвет её был тёмно-малиновым. Её пульс я ощущал сильнее. Он был учащённым - будто после бега. Или во время сильного испуга.
Я на некоторое время замер, неотрывно смотря на нить, и чем дольше стоял, тем больше понимал – эта фигура (девушка?) боится. Её кто-то пугает и мучает, а она ничего не может сделать. Все они тут - обречённые на муки пленники без возможности уйти на покой. Это было ужасно.
Я потянулся к малиновой нити в бессознательном порыве сделать что-то правильно. Попытаться спасти хоть кого-нибудь. Но когда расстояние между нитью и моими пальцами сократилось, я услышал незнакомый девичий голос, истошно прокричавший «НЕТ!», и одёрнул руку. А затем поспешил прочь, не смотря на обугленную деревянную фигуру. На душе скреблись кошки.
Не хотелось понимать того, что это был живой человек. Не хотелось предполагать, кто была эта девушка и как она оказалась здесь (и почему на краткий миг, когда раздался её крик, я снова услышал скрип шарниров, а в голове мелькнул образ Бейзил). Не хотелось думать о том, что когда-нибудь, рано или поздно, но и я буду так же стоять здесь, безликий и в вечном состоянии ужаса. Если уже не стою…
Тропа казалась бесконечной. Мимо всё мелькали такие же безликие чёрные фигуры, но я не мог и не хотел смотреть на них. Спешил по тропе, стараясь не сосредотачиваться на судорожном биении чужих напуганных сердец, которые слышал от всё учащавшихся деревянных статуй. И так до тех пор, пока я чуть не запнулся о торчащий из земли корень какого-то дерева и, неловко шагнув, оказался на более широком участке. Что ж, это несколько отрезвило меня – я снова сосредоточился на окружении, забыв про внутренний водоворот эмоций.
Очередной островок. И... кажется, неподалеку слышались голоса? С долей настороженности и любопытства я направился на их звук.
- Давай-давай, ещё партеечку! Боже, я и не догадывался, как скверно ты играешь в карты!
Этот голос был мне не знаком. Но можно было предположить, что это - очередная жертва, сохранившая относительную способность мыслить и общаться, как Рон или Анна. Из-за акцента казалось, что его взяли и записали с какого-то старого фильма годов тридцатых-сороковых.
Однако прозвучавший следом голос заставил меня дрогнуть и невольно ускориться:
- Счастливчик, ради всего святого. Я же давным-давно говорил тебе, что не люблю карточные игры и не умею в них играть. Прошу - хватит уже.
Тут нельзя было ошибиться - это говорил Джейк. Жив! Он не пропал, а всё ещё жив! Но в последний момент я замер на месте, не решаясь идти дальше, хотя уже видел два силуэта. Туман в этом месте был не таким густым, как до этого. Будто его специально разогнали, позволяя мне насладиться зрелищем и почувствовать себя грязным предателем.
Двое человек сидело на небольшом расчищенном пятачке земли под сухим деревом. Один из них - несомненно Инглиш. Всё в том же костюме, но значительно чернее, чем раньше. Особенно в центре груди. Концы волос были явно опалены, а ожог, что ранее виднелся на щеке, теперь занимал чуть ли не половину лица.
- Но я же тебя научил, и правила ты понял, так что давай - бери карты. Делать нам с тобой всё равно больше нечего, - сидящий рядом с ним незнакомец почти тараторил.
- Ты просто неисправим… - англичанин тяжело вздохнул и поднял с земли несколько игральных карт.
Неизвестный парень довольно ухмыльнулся. Теперь ощущение, что он выскочил из старого чёрно-белого кино, только усилилось – невысокий и щуплый, он был одет как типичный мафиози: в тёмно-зелёном двубортном пальто, белой рубашке (на которой на уровне груди расползлось зловещее бурое пятно - видимо, этого незнакомца когда-то хорошенько нашпиговали свинцом) и тёмно-зелёных брюках на салатовых подтяжках. Шляпа-котелок серого цвета с лавандовой лентой на тулье лежала рядом с ним на земле. Чёрные волосы были зализаны назад. Не хватало для полноты образа разве что Томми-гана*.
Однако самой примечательной деталью картины было не всё это. Нити. Тусклая жёлто-оранжевая, выходящая из груди неизвестного, плавно переходила в очень яркую бело-золотую, которая выходила из груди Джейка.
Вот она. Это была та самая Связь, из-за которой Инглиш приходил по первому моему зову. Та Связь, которая помогала нам вместе проходить испытания. Он и правда дух-хранитель, а эта ярко-золотая нить – его душа, которая не желала сдаваться…
Я спрятал руки в карманы толстовки, не зная, как поступить. Меня обуревали смешанные эмоции - стыд, досада, злость и желание всё исправить. Но сложно простить предательство, так ведь? Инглиш, конечно, казался человеком исключительной доброты, но после того, что произошло… Навряд ли он меня и видеть-то захочет - ведь я наговорил ему столько всего. Даже хуже - методично надавил на каждую больную точку, чтобы отдалить англичанина от себя. Чёртов манипулятор… Вот уж правда - всё-таки я такой же, как Механик.
Ладно. Сейчас было два варианта, как поступить. И, честно говоря, был больший соблазн последовать второму. А именно, пойти куда-нибудь ещё. И я даже намеревался так и поступить. Спрятал руки ещё глубже в карманы и поспешил скрыться в тумане. Но в какой-то момент меня будто током ударило. Мне смотрели в затылок, и я даже знал, кто.
- Хм? Что там? - проговорил незнакомый картёжник, а затем понизил тон, сбивающимся голосом прошептав:
- Только не говори, что опять Он появился.
Чёрт, надо было быть расторопнее. Потому что теперь на меня явно смотрело уже двое.
- Н-нет, Счастливчик, это не он, - голос Джейка слегка дрогнул. Кажется, в нём слышалось… облегчение? С чего бы? - Это просто ещё один подобный тебе человек. Только, в отличие от тебя, он ещё жив.
- Опа! Точно жив? Эй, малой! – теперь от контакта было не отвертеться.
Я обречённо вздохнул и развернулся. Убегать не хотелось, но и смотреть в глаза Джейку было выше моих сил, потому я почти отсутствующим взглядом посмотрел на сидящего рядом с ним мертвеца, уже не пугаясь ни его стеклянного взгляда, ни мертвенно-бледной кожи. Ведь такие, как он – всего лишь потерянные души, которых смысла нет бояться. Бояться тут надо того, что держит нас всех в плену. И было прекрасно видно, что это точно не Инглиш.
- Его зовут Дирк Страйдер, - представил меня тем временем англичанин. Он грустно улыбнулся. - И могу тебя заверить, Счастливчик - он абсолютно точно ещё жив.
Ну да, иначе бы, наверное, не воротил бы глаза так стыдливо.
- Хей, Дирк, это Счастливчик, - теперь Джейк обращался уже ко мне. - Ну… вообще, его зовут иначе, но предпочитает он, чтобы его называли по его мафиозной кличке - Счастливый Клевер, - он слегка пожал плечами. - Или Счастливчик. Или просто Клевер.
- Здрасьте, - сухо ответил я. – Ну, как играется в этом месте?
- Тухляк, - Счастливчик пожал плечами, - но всё равно лучше, чем торчать здесь одному. Точнее, как - помимо меня тут полно затерянных душ, но мало кто из них соглашается играть со мной в карты. Обидно. Так что хорошо, что ты вернулся, Инглиш, - Клевер хлопнул англичанина по плечу. - А то тогда заставил меня сжечь мою любимую колоду, а затем пропал, будто тебя и не было никогда. И кто бы мог подумать - в этот же вечер, как я сжёг карты, получил пулю. Вот уж «везение».
Инглиш на это лишь поджал губы.
- Тебе бы повезло больше, сделай ты это раньше, как я тебе говорил, - выдохнул он, откладывая свои карты. - И вернулся я только потому, что так получилось. Тварь закинула сюда. И, если быть откровенным, Счастливчик, я сейчас должен заниматься другими делами, а не проигрывать тебе очередную партию в покер.
- Ну, парень, нет уж, - Счастливчик хмыкнул. - Я и так проторчал в этой дыре чуть ли не вечность. Так что будь добр…
- А на что вы играете? – нарушил своё молчание я. Слова Джейка подействовали на меня как отрезвляющая пощёчина, и я вдруг понял, что именно сейчас будет сделать правильно.
Инглиш с удивлением посмотрел на меня.
- Хм. Да, вроде бы, ни на что - денег ни у кого из нас нет, равно как и в принципе чего-либо стоящего, - он пожал плечами.
- А что? Ты играешь? – услышав мои слова, Клевер мгновенно оживился.
- Почему бы и нет. Но вот что - я всегда играю со ставками. Без них нет никакого интереса, - я сделал пару уверенных шагов вперёд и пересёкся с Джейком взглядами. Да, мне было до сих пор отвратительно и стыдно. Но я впервые за последнее время точно знал, как должен поступить.
- А-ха-ха, вот это я понимаю, - Счастливчик чуть отодвинулся и, собрав все карты, начал профессионально их тасовать. Запонки на манжетах рубашки в виде четырёхлистного клевера и лавандового бильярдного шара с цифрой «4» слегка поблёскивали в сумраке болота. - Но Джейк прав - поставить нам ровным счётом нечего.
- Тогда поставь на кон свою связь с Инглишем.
Руки картёжника на момент остановились. На лице его промелькнуло сомнение. Сам Джейк, в свою очередь, понимающе улыбнулся. Он поглядел на Клевера.
- Что такое? Ох, приятель, неужели ты растерял свою хватку и боишься делать такую серьёзную ставку? - это была явная провокация. Инглиш подыгрывал мне. Впрочем, ему и правда наверняка уже надоело только лишь играть в покер.
- Нет, но ставка получится только с одной стороны. К тому же, я слабо представляю, как ты смо… - но я прервал Счастливчика на полуслове. Просто зажал связанные нити между пальцами. Это удалось мне даже слишком легко.
Я старался не сжимать сильно и держал нить как можно более аккуратно, но побледневшие лица Джейка и Клевера вновь отозвались в груди испугом и уколами совести. Эта сила была для меня чересчур естественной. Будто она всегда у меня была, а я не догадывался.
- Слушай сюда. Если выиграю я - ты отпускаешь Джейка. А если выиграешь ты… - я на мгновение смолк, сглатывая ком в горле, а затем выпустил нить из пальцев. - Тогда сможешь взять меня вместо него. Другим жертвам дух-хранитель будет нужнее.
Инглиш внимательно посмотрел на меня. Он определенно не понимал, что такое я сделал (в который раз), но доля тревоги, проскочившая в его взгляде, относилась к последнему сказанному.
- Дирк, ты уверен, что… - негромко проговорил англичанин, но не закончил фразы, оборвав на половине.
Я просто молча заглянул ему в глаза, показывая, что я уже всё решил. По моему мнению, единственный способ искупить вину перед Джейком - пожертвовать ради его свободы собственной жизнью. Пусть это и означало, что я всё же «сойду с дистанции».
Впрочем, что мешало мне выдернуть нить Счастливчика (которая, к слову, и так на соплях держалась) и просто направиться прочь вместе с Инглишем? Меньше трата времени и усилий…
Я моргнул и отвёл взгляд от англичанина, пугаясь того, в каком направлении чуть было не пошли мои мысли. Я не могу так поступить. Не смогу просто жить дальше после того, как лично убью человека. Пусть и такого скользкого ублюдка, как Клевер.
- Раздавай, Счастливчик, - коротко проговорил я. Сейчас надо было сосредоточиться на ином.
- Да уж, в кои-то веке ты по-настоящему повеселишься, приятель, - протянул Джейк, опустив взгляд. Он волновался. Видимо, Клевер мастерски играет в покер. Но что предполагать - сейчас это выяснится на практике.
На лице картёжника появилась азартная улыбка. Он быстро разложил карты, и игра началась.
Партия шла напряжённо. Меня спасало лишь моё умение держать совершенно бесстрастное лицо – так я ничем не выдавал то, что на картах у меня была… Ну, не лажа, конечно, но к этому шло. Счастливчик стрелял глазами, меняя карту за картой. Я менял карты всего пару раз. Повышать ставки не было смысла - какая ставка может быть выше твоей жизни? Но я боялся. Чертовски боялся проиграть. Я переоценил себя и теперь понимал это - передо мной сидел опытнейший шулер, и уж кого-кого, а его переиграть в карты мне - несовершеннолетнему мальчишке - было почти невозможно. Каким бы гением я ни являлся.
Дерево, около которого мы сидели, вдруг закачало ветвями. Ветер? В месте типа этого? Я удивлённо поднял взгляд на колышущиеся ветки. Джейк был изумлён не меньше, равно как и Счастливчик.
- Впервые тут подул ветер, - растерянно проговорил картёжник, а затем заулыбался, смотря на меня. - Добрый знак, не находишь? Твою ма-!
Мощный порыв ветра вздёрнул сверху множество карт, раскидав их по нашему пятачку. Клевер судорожно начал собирать колоду - ветер не унимался, с весельем нашкодившего ребёнка гоняя карты прочь от шулера. Я продолжал сидеть, не двигаясь.
Странно. Счастливчик что - не слышит? Сквозь шум ветра до меня пробивалась знакомая мелодия. Искажённый цирковой марш. Кинув взгляд на Инглиша, я увидел, что тот словно пытается высмотреть что-то в ветках дерева. Вот он, похоже, что-то услышал. Я хотел было окликнуть англичанина, но почувствовал, что что-то натирает мне правое запястье, и рефлекторно начал чесать его. И почти сразу почувствовал под пальцами… карту.
Пользуясь тем, что Клевер (который свои карты вполне разумно положил в нагрудный карман) слишком увлечён ловлей пропавших карт, я опустил взгляд. И невольно изумился – да не может быть… В этот же миг кто-то на самое ухо шепнул мне: «Тчшшшш!», и ветер утих так же внезапно, как и начался.
Счастливчик, ворча, сел на место и достал свои карты. Здесь я понял, что всё – пора.
- Думаю, можно открываться, - негромко произнёс я. - Эта партия и так длится слишком долго.
Клевер удивлённо поглядел на меня, видимо, пытаясь понять, блефую ли я. Но затем, ухмыльнувшись, неторопливо выложил передо мной свои карты - раскрылся первым. Он явно тоже воспользовался ветром, и теперь его комбинацию побить было невозможно.
На землю последовательно легли все карты - пиковый туз, пиковый король, пиковая дама, пиковый валет и пиковая десятка. Счастливчик явно наслаждался тем, как моё лицо с каждой картой всё больше утрачивало нейтральное выражение, сменяясь отчаянием.
- Роял-флеш, - кратко проговорил картёжник и поправил запонку с четырёхлистным клевером на правой руке.
- Чтоб мне провалиться... - Инглиш негромко охнул и закусил нижнюю губу. Он прекрасно понимал – такое побить будет очень сложно.
Судорожно выдохнув, я поглядел на свои карты. Затем медленно моргнул. И, затаив дыхание, начал так же неторопливо, чуть дрожащими руками выкладывать их одну за другой.
Девятка бубен. Девятка треф. Девятка пик. Девятка червей.
- Каре? Ну, что же - тоже неплохо для новичка, - Счастливчик улыбнулся, предчувствуя свою победу. – Ничего, я научу тебя отличным приёмам, и ты сможешь выиграть свою жизнь обратно. Раза где-нибудь с сотого, хе-хе.
- Да ну? – я слегка ухмыльнулся и положил последнюю карту. Клевер моментально переменился в лице.
С последней желтоватой, обугленной по краям карты на своего владельца скалился Чёрный Джокер в костюме арлекина. Точно таком же, в каком щеголял Джон Эгберт в прошлом сновидении.
- Покер, - коротко объявил я, уже нисколько не скрывая своего торжества.
«Для того, чтоб выиграть в покер, из рукава достань ты Джокер». Именно так всё и вышло.
Джейк пару раз моргнул, будто не веря, что последний Джокер и в самом деле лежит перед нами. А затем всё волнение вмиг исчезло с его лица, сменившись ликованием.
- Ха-ха! Ну что, Счастливчик, каково это - впервые за много лет проиграть? - проговорил он, ухмыляясь.
Клевер ничего не говорил. Он долго смотрел на карту, и рука его медленно потянулась куда-то под полу пальто. Но прежде, чем шулер успел что-либо сделать, я перехватил две нити, которые всё это время не выпускал из виду, и без видимых усилий разорвал их, отделяя Инглиша от Счастливчика. И если англичанин теперь был свободен, то нить картёжника я крепко держал в руке, натянув до предела.
Клевер выронил из рук пистолет, который и собирался достать, и захрипел, хватаясь за солнечное сплетение. Нить теперь была видна невооружённым глазом - она стала материальной. Совсем как тогда - с Механиком.
- Скажи мне хоть одну причину, по которой я не могу убить тебя прямо сейчас, - не своим голосом процедил я. Малейшее движение - и нить легко могла оборваться. Она была достаточно слабой для этого.
- Дерек. Отпусти его, - на моё плечо легла рука Джейка. Голос призрака звучал несколько напряжённо - не было ясно, то ли от испуга, то ли от злости, то ли ещё от чего-то. - Если ты разорвёшь эту нить, он уже никогда не вернётся в мир. И вполне возможно, что ты убьёшь и кого-то ещё, кто в этом совсем не замешан.
Прикосновение Инглиша, как и его слова, подействовало отрезвляюще. Я испуганно выпустил нить из рук, вскочив на ноги и отступив на два шага.
Что на меня нашло? Я только что чуть не убил ни в чём, по сути, не повинного человека. Да, скользкого шулера, который наверняка при жизни был той ещё мразью, но здесь мы с ним были в одной лодке - он такая же жертва, как любой, оказавшийся на дне этого болота. Я же сам себе говорил, что не прощу себя за подобный поступок. А теперь…
Нет. Эта новообретённая способность мне определённо не нравилась. Мысленно я зарёкся, что больше не буду использовать её никогда, даже если сильно захочется или от этого будет зависеть моя жизнь. Потому что чёрт знает, во что я могу превратиться в итоге, если дам этой силе взять над собой верх. Хотя, нет, это-то как раз прекрасно известно. И мне этого абсолютно не хочется.
Счастливчик прокашлялся:
- Ох, парень. Знал бы я, что ты такую штуку проворачивать умеешь, то точно с тобой не стал бы связываться. Ты что, вудуист? Чернокнижник? Как за сердце меня пощупал.
Убрав руку с моего плеча, Джейк присел напротив Счастливчика. Он нахмурился.
- Неважно. Слушай сюда, приятель, потому что всё - игры закончились. Этот парень - всё ещё мой протеже, и поскольку он пока что жив, я должен ему помочь, коль я свободен. У нас есть незавершённое дело. НО - ты пойдёшь с нами. Потому что нам нужно попытаться кое-что отыскать здесь, а твоё знание этого места нам бы сильно подсобило, - голос англичанина звучал ровно, но в нём слышались непривычные стальные нотки.
Клевер перевёл на него взгляд и ухмыльнулся.
- Уау, кто-то наконец-то становится мужчиной, вечный мальчишка? – с долей издёвки проговорил он.
Далее произошло неожиданное - ехидствующий шулер схлопотал. Инглиш достаточно сильно вдарил ему по челюсти, а затем ухватил за ворот пальто.
- Не испытывай моё терпение, Счастливчик, - мрачно проговорил он. - Если я не мог стукнуть тебя хорошенько раньше, это вовсе не значит, что я не могу отделать тебя как следует сейчас.
Я одобрительно хмыкнул.
- Ладно-ладно, не кипятись, Господь Всемогущий! - Счастливчик примирительно поднял руки. - Уже и пошутить нельзя, давний друг. Ты же меня знаешь - со Счастливчиком всегда можно найти общий язык.
На это англичанин привычно улыбнулся и выпустил Клевера, поднимаясь на ноги.
- Ну вот, другой разговор! Итак, - он повернулся ко мне, - напомни-ка мне, друг, что мы уже успели собрать от деревянной куклы и что нам осталось?
И… вот так? Призрак просто был готов продолжать. Я пару раз моргнул. Одно дело - спасти кого-то из ловушки - и совсем другое - вот так просто продолжить путь после того, что произошло между нами. Однако я ответил - почти на автомате:
- Руки, голова, ноги. По-моему, всё. Три мира - три добытые части.
Кивнув, Джейк коротко задумался, затем просиял.
- Прекрасно! Нам остался последний фрагмент - туловище, - сказал он. - Хм, только тут не знаю даже, от чего можно было бы отталкиваться...
Да уж - тел-то тут было дофига и больше, но отнюдь не нужные.
- Что? Неужели ты тоже ковыряешься с этим деревянным болванчиком? – Счастливчик широко ухмыльнулся. - Хотя, при таком раскладе, не мудрено, что ты попал сюда, - он потянулся за лежащим на земле пистолетом. Но я отправил опасное оружие в трясину одним уверенным пинком.
- Да, - я, как ни в чём не бывало, спрятал руки в карманы. - А ты что-то знаешь об этом?
Картёжник нахмурился и окончательно выпрямился, поправив своё пальто. Теперь, когда он стоял на ногах, я заметил, что он намного ниже, чем кажется. Не карлик, конечно, но мне казалось, что это был самый невысокий из всех моих знакомых.
- Допустим. Я видел место, в котором может лежать то, что вам нужно.
- Отлично. Тогда ты поведёшь нас до него, - Джейк уверенно ухмыльнулся, глядя пристально в глаза Счастливчика.
Желваки того нервно двинулись. Я еле справился с желанием ещё раз ухватить его за Нить, чтобы сделать этого типа хоть чуток сговорчивее. Но он, видимо, чувствуя мой напряжённый взгляд, сам понял, чем может быть чреват отказ. Никто здесь явно не хотел перестать быть.
- Идти придётся долго… - Клевер задумчиво потёр ушибленную скулу. – Но ладно, так и быть. Но знайте – до самого конца я с вами не пойду. Там ошивается Он. А мне не нужны неприятности.
- Он? - я непонимающе нахмурился.
- «Жнец» этого Ада. Здесь его зовут Амбалом. Жуткий тип.
На это Джейк немного нахмурился, но затем кивнул.
- Ничего. Нам уже удавалось выкарабкаться и из ситуаций похуже. Так что давай, Счастливчик, веди, - проговорил он твёрдо.
Втроём мы направились вперёд по одной из тропинок, уходящих вдаль. Я глядел на идущего рядом Инглиша, и в моей груди вновь поселилось чувство вины, смешанное теперь с непониманием.
- И это всё? - негромко спросил я.
Англичанин посмотрел на меня и вопросительно поднял бровь.
- Прости, друг, но тебе стоило бы уточнить, к чему относится твой вопрос, чтобы я смог дать корректный ответ, - с улыбкой сказал он.
Я отвёл взгляд, нахмурившись. Ну да, как всегда - задавать вопросы, чтобы получить ответы. Ничего не меняется.
- Ты не можешь просто так взять и простить меня. Так не бывает – чтобы тебе наговорили кучу гадостей, надавили на больное место, а ты в итоге отмахнулся от этого, словно это - ерунда.
Здесь Джейк промолчал где-то с минуту, устремив взгляд куда-то вперёд. Затем он выдохнул.
- Видишь ли, Дирк, на свете бывает всё, что угодно. И я вполне могу тебя простить, несмотря ни на что, - с лёгкой улыбкой проговорил англичанин. Он провёл рукой по угольно-чёрному пятну на своей груди. - А знаешь, почему? - призрак вновь перевёл взгляд на меня. - Я слишком хорошо понимаю тебя. Серьёзно, Дерек, пусть я и выгляжу юнцом и веду себя порой несерьёзно, но я отнюдь не дурак. И на твоём месте я бы поступил точно так же. Не знаю, конечно, откуда у тебя появились эти… способности, но могу сказать с твёрдой уверенностью - обладай я ими, я применил бы их таким же образом.
Инглиш поглядел вслед идущему впереди Счастливчику.
- Я бы даже сказал, что… когда-то я действительно так поступил. По-своему, но всё же.
Через короткую паузу он хохотнул.
- Да и в конце концов - я же хочу обрести покой. Так стоит ли держать обиду, если шанс на спасение всё ещё лежит перед нами? Я думаю, нет.
Я посмотрел в лицо англичанина и хмыкнул, отведя взгляд в сторону:
- И правда. Я успел забыть, что на самом деле разговариваю с человеком, который бы мне в прадедушки годился, - но плечи я так и не расправил. Мне всё ещё казалось, что я виноват перед Джейком. И я был намерен искупить свою вину. А пока… - И всё же я скажу: прости меня. Я ошибся, посчитав тебя Тварью. И я сделаю всё, что в моих силах, чтобы эта история закончилась хорошо.
- В таком случае, - улыбнулся Джейк, - ты должен хорошенько постараться сейчас. Мы ведь и правда, близки к цели. Ну, и конечно же… - он снова устремил взгляд вперёд. - Когда всё закончится, ты должен будешь жить. Я был бы безгранично рад сопровождать тебя и дальше, но… не уверен, что это будет возможно.
Я смотрел на призрака долго и изучающе. В тот момент Инглиш и правда казался намного старше, чем выглядел. Такие глаза могли быть только у уже давно отжившего свой век старика, осознающего, что скоро его путь закончится. Правда, в данном случае большую часть времени он не жил, а был уже мёртв (и это показалось мне жутко несправедливым).
- Я буду, Джейк, - твёрдо проговорил я. - Считай, я обязан это сделать, - в самом деле обязан. Ради всех, кто пострадал от Твари. Ради Дейва, Джона и Роуз. Ради Рокси, Джейн, отца. И ради Джейка, конечно же. Судьбы всех этих людей взвалились на мои плечи, и я физически это ощущал. Но такая ответственность придавала мне сил и решимости идти дальше.
Шли мы по относительно ровной тропе. Кочки слегка качались под нашими ногами, и Джейку приходилось тяжелее всего – если под ногами Счастливчика и моими они ещё виднелись на поверхности, то Инглишу приходилось ступать почти наугад. К счастью, его опыта как путешественника с лихвой хватало, чтобы не только не отставать, но и изредка поторапливать меня, чтобы не наступать на пятки. На мои резонные предложения поменяться местами и поставить меня замыкающим англичанин говорил твёрдое «нет», опасаясь, что я могу угодить в те же ловушки, которые были расставлены на меня в Лесу. Не сказать, что он был не прав – я действительно мог попасться дважды на один и тот же крючок. Особенно в данных обстоятельствах.
В какой-то момент, когда все мы трое шли в гнетущем молчании, из тумана начал проглядываться большой чёрный массив. Я напрягся, смотря на него, а затем кинул взгляд на Клевера. Тот, казалось, не обращал на приближающуюся огромную тень никакого внимания.
- Счастливчик, что это? – с опаской окликнул я мертвеца, почему-то боясь, что он не откликнется. Но Клевер удивлённо обернулся на меня, а затем проследил за моим взглядом.
- Ах, это? Затонувший корабль. Безопасный – там уже давно никого нет.
Из тумана на нас выдвинулся высокий стальной бок, покрытый ржавчиной и водорослями. Мы с Джейком с любопытством принялись разглядывать борт, притормозив на более-менее устойчивом участке тропы. Я высмотрел надпись на борту – название судна. И, хоть краска почти облупилась, но я смог различить буквы. И в который уже раз удивлённо поднял бровь:
- Серьёзно?
«_ИТАН_К». И если это не часть названия «Титаник», то я, признаться, сильно бы разочаровался.
- А как, по-твоему, Тварь вернулась в Америку? – хмыкнул Инглиш. - Жаль только, что не в Латинскую.
Кажется, ещё одна тайна истории была успешно раскрыта. Жаль только, что навряд ли кто-то мне поверит.
- Эй, где вы там застряли? Или хотите с Амбалом встретиться? – Счастливчик нас окликнул, и мы поспешили дальше.
- А что – уже есть такая возможность? – понизив голос, спросил я, поравнявшись с нашим проводником.
- Ещё какая, - он нервно хохотнул. - Это очень жуткий и опасный тип.
- А что он из себя представляет? – больше всего я не любил сражаться с неизвестностью.
- Ты будешь смеяться, но он очень похож на одного бугая, который, собственно, и прервал мою жизнь, - мрачно отозвался картёжник. - Высоченный такой, в чёрном пальто. Но самое опасное - это даже не его кулачищи, а Томми-ган. Причём я даже не осмелюсь предположить, какой там калибр – пушка выглядит, мягко говоря, внушительно.
Я пару раз моргнул, представив себе эту картину. Вряд ли мы сможем просто сбежать от подобного противника. Инглиш заметно дрогнул, но держал лицо.
- Но не волнуйтесь, - Счастливчик, заметив наши взгляды, ободряюще ухмыльнулся, хлопнув меня по плечу. - Этот Амбал так тяжело и громко ступает, что мы его сразу услышим.
(==> Дирк: Продолжить свой путь)

@темы: Письменное творчество, Омнифобия, Homestuck

URL
   

Персональный бардак

главная